La investigación médica revisada por pares ha demostrado que los beneficios del masaje incluyen el alivio del dolor, la reducción de la ansiedad y la depresión, y la reducción temporal de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el estado de ansiedad. Pruebas adicionales han mostrado un aumento inmediato y períodos de recuperación acelerados para el rendimiento muscular. Las teorías detrás de lo que podría hacer el masaje incluyen bloquear el dolor, activar el sistema nervioso parasimpático, que puede estimular la liberación de endorfina y serotonina, prevenir la fibrosis o el tejido cicatricial, aumentar el flujo de la linfa y mejorar el sueño, pero tales efectos aún no se han respaldado. Por estudios clínicos bien diseñados.

Se impide que el masaje alcance el estándar de oro de la investigación científica, que incluye ensayos clínicos controlados con placebo y doble ciego. Sería difícil desarrollar una terapia manual “simulada” para el masaje, ya que incluso un masaje ligero no puede suponer que esté completamente desprovisto de efectos en el sujeto. También sería difícil encontrar un tema que no notara que estaban recibiendo menos de un masaje y sería imposible cegar al terapeuta. El masaje puede emplear ensayos controlados aleatorios, que se publican en revistas médicas revisadas por pares. Este tipo de estudio podría aumentar la credibilidad de la profesión porque muestra que los efectos terapéuticos supuestos son reproducibles.

Alivio del dolor: el alivio del dolor debido a lesiones musculoesqueléticas y otras causas se cita como un beneficio importante del masaje. El masaje con puntos de presión o acupresión puede ser más beneficioso que el masaje clásico sueco para aliviar el dolor de espalda. Sin embargo, un metaestudio realizado por científicos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign no logró encontrar una reducción estadísticamente significativa del dolor inmediatamente después del tratamiento.

Ansiedad de estado: se ha demostrado que el masaje reduce la ansiedad de estado, una medida transitoria de la ansiedad en una situación dada.

Presión de sangre y frecuencia cardíaca: Se ha demostrado que el masaje reduce temporalmente la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Rasgo de ansiedad; La susceptibilidad general de una persona a la ansiedad.

Depresión: se ha demostrado que el masaje reduce la depresión subclínica.

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